Who we are


The Gran Sasso Science Institute (GSSI) is an international PhD school and a center for research and higher education. The GSSI aims to create a new center of scientific excellence in L’Aquila fostering the skills and highly specialized structures already present in the area, such as the Gran Sasso National Laboratories of the National Institute for Nuclear Physics (INFN) and the University of L'Aquila, facilitating the attraction of high-level resources in the fields of natural and social sciences.

All the GSSI areas are encompassed  by the awareness of the complexity of today's world, where the ability of interpreting large amounts of data is increasingly critical for making correct and timely decisions. This is why no barriers stand between our areas of study and research, as it always should be between different fields of knowledge. Cross-fertilization, leading to the contamination of interests and study methods typical of different disciplines, is a feature that we want to be  present in our activities.

The PhD program (started in the academic year 2013-2014) is organized in the scientific areas of physics, mathematics and computer science and social sciences (management of innovation and regional development).

Professors, researchers and students from all scientific areas are selected internationally, following the standards of the best graduate schools worldwide.

Research and learning at the GSSI are grounded on firm epistemological and methodological bases. Through a day-to-day collaboration and interaction, researchers and doctoral students of the three research areas of the GSSI have the opportunity to build a sound knowledge of the methods of scientific research and to acquire a familiarity with the history of science.

The GSSI is a project supported by the Organization for Cooperation and Economic Development (OECD); it was presented for the first time in July 2009 in Rome at the meeting organized by the Ministry of Economic Affairs with the OECD. In 2012, the Italian Government, on the basis of the Law 35/2012, established the GSSI and assigned INFN the responsibility of establishing it. INFN has framed the GSSI in its organizational structure, for the first three years of activity, as a National Centre for Advanced Studies.

The PhD degree is released jointly with prestigious educational institutions such as the post-graduate School for Advanced Studies (SISSA) of Trieste (Physics and Mathematics), the Scuola Superiore Sant'Anna of Pisa (Social Sciences) and the institute for advanced studies Institutions Markets Technologies (IMT) of Lucca (Computer Science).

In addition to the three-year PhD program, the GSSI aims to activate and develop additional courses for students enrolled at the University of L'Aquila, research projects involving professors, researchers, students of the GSSI and professionals of the private sector and training courses for the staff of the Public Administration to promote the development of the local area.

Il Gran Sasso Science Institute (GSSI) è una scuola internazionale di dottorato e un centro di ricerca e formazione superiore. Il GSSI si propone di realizzare all’Aquila un nuovo polo di eccellenza scientifica grazie anche alla valorizzazione di competenze e strutture altamente specializzate già presenti nel territorio, come i Laboratori Nazionali del Gran Sasso dell’Istituto Nazionale di Fisica Nucleare (INFN) e l’Università dell’Aquila, e di favorire l’attrazione di risorse di alto livello nel campo delle scienze di base e dell’intermediazione tra ricerca e impresa.

Tutte le aree scientifiche del Gssi sono attraversate dalla consapevolezza della complessità dei problemi del mondo attuale, dove è sempre più importante riuscire a interpretare grandi quantità di dati per poter prendere decisioni corrette e tempestive. Anche per questo non ci saranno paratie stagne tra le varie aree di studio e ricerca, come è giusto che sia tra i vari campi del sapere. La fertilizzazione incrociata, che porta alla contaminazione di interessi e metodologie di studio tipiche di discipline diverse, sarà una caratteristica importante dell’attività di questo nuovo Istituto.

I corsi di dottorato, avviati nell’A.A. 2013-2014, si articolano nelle aree scientifiche di fisica, matematica e informatica, scienze sociali (gestione dell’innovazione e dello sviluppo territoriale)

I docenti, i ricercatori e gli studenti di ogni area scientifica sono reclutati a livello internazionale, seguendo gli standard delle migliori scuole di dottorato. La ricerca e l'apprendimento al GSSI si fondano su solide basi epistemologiche e metodologiche. Grazie a una collaborazione e un'interazione quotidiane, ricercatori e dottorandi delle tre aree di ricerca del GSSI avranno l'opportunità di costruire una solida conoscenza dei metodi della ricerca scientifica e di acquisire familiarità con la storia della scienza.

Il GSSI organizza i corsi non solo utilizzando i tradizionali strumenti di insegnamento, come lezioni e seminari, ma anche sul modello di “formazione sul campo”. In questo modo gli studenti saranno formati nelle attività di ricerca attraverso la collaborazione diretta con scienziati e con professionisti del mondo produttivo. Oltre ai corsi di dottorato triennali, il GSSI si propone di attivare e sviluppare corsi supplementari per gli studenti iscritti all’Università dell’Aquila, progetti di ricerca che coinvolgano docenti, ricercatori e studenti del GSSI e professionisti del mondo produttivo, corsi di formazione rivolti al personale della pubblica amministrazione per favorire lo sviluppo del territorio.

Il GSSI è un progetto sostenuto dall’OCSE (Organizzazione per la Cooperazione e lo Sviluppo Economico), presentato per la prima volta nel luglio 2009 a Roma all’incontro organizzato dal Ministero per gli Affari Economici con l’OCSE. Nel 2012 il Governo Italiano, sulla base della Legge Nazionale 35/2012, ha istituito il GSSI e ha dato all’INFN il ruolo di soggetto attivatore. L’INFN lo ha inquadrato nella propria struttura organizzativa, per i primi tre anni di attività, come Centro Nazionale di studi avanzati.

Il titolo di Dottore di Ricerca verrà rilasciato congiuntamente con prestigiosi istituti di istruzione post-universitaria quali la Scuola Superiore di Studi Avanzati di Trieste (per la fisica e la matematica), la Scuola Superiore Sant’Anna di Pisa (per le scienze sociali) e l’IMT di Lucca (per l’informatica).